2001 versuchte Portugal etwas Radikales. Sie haben nicht nur Cannabis entkriminalisiert, wie es viele andere Länder getan haben, sondern auch den Freizeitdrogenkonsum auf breiter Front. Nach 20 Jahren in Kraft, was sind die Ergebnisse? Ist es ein Ansatz, den wir an anderer Stelle nachahmen sollten? Oder war es ein großer Fehler?

Portugal hatte ein großes Drogenproblem. Dr. Goulao sagt: „Wir schätzen, dass zu diesem Zeitpunkt ungefähr 1 Prozent (100,000.00) unserer Bevölkerung Heroin konsumiert hat.“ Es war die Drogenhauptstadt Europas. Aber es war kein liberales Paradies des sicheren Drogenkonsums, wie manche meinen. Es gab eine hohe Zahl von Todesfällen im Zusammenhang mit Drogen. Das Land hatte auch eine hohe HIV-Infektionsrate. Joao Castel Branco Goulao, ein Lissaboner Arzt in den 1980er und 1990er Jahren, wurde von der Regierung eingestellt, um das Problem zu lösen.

Wie sich herausstellte, war die Entscheidung kein genialer Plan. Er behauptet, die Entscheidung, alle Drogen illegal zu einer Straftat zu machen, sei aus Verzweiflung getroffen worden. „Jede Familie hatte jemanden mit Problemen und die Leute dachten, mein Sohn ist kein Krimineller, mein Sohn ist ein Kranker, der Hilfe braucht.“ Dies ist ein wichtiger moralischer Grund für die Entkriminalisierung des Drogenkonsums. Es ist ein Ideal, das viele Progressive heute vertreten. Ob Sie glauben, dass Ihre Freizeitdroge sicher sein kann oder eine akzeptable Praxis sein sollte, ist hier nicht wichtig. Sie glauben, dass jemand, der ein Drogenproblem hat, nicht bestraft werden sollte, sondern Hilfe bekommen sollte.

Die Zahl der Heroinkonsumenten in Portugal war bis 33,000 auf 2015 gesunken, seit es vor 14 Jahren Drogen entkriminalisiert hatte. Dies war eine starke Reduktion von 67 %. Das Land hat heute eine der niedrigsten Raten drogenbedingter Todesfälle in Westeuropa. Und das nicht nur, weil sie medizinisch versorgt werden können. Einige Länder wie Schweden glauben, dass die Bereitstellung eines Sicherheitsnetzes den Drogenkonsum fördern wird, aber dies war in Portugal sicherlich nicht der Fall. Junge Menschen in Portugal konsumieren heute tatsächlich weniger Heroin als der durchschnittliche europäische Staat.

Hilfe für Drogensüchtige

Anstatt sich einer strafrechtlichen Anklage und einem Vorstrafenregister zu stellen, leitet die Polizei Drogenabhängige an die Kommission zur Bekämpfung der Drogensucht. Dort können sie sich mit Sozialarbeitern und Psychologen treffen. In vielen Ländern suchen Drogenabhängige keine Hilfe, oft aus Angst vor rechtlichen Konsequenzen.

Dr. Nuno Capaz gründete die Kommission 2001 und leitet sie seitdem. Er hält es für wichtig, dass die Menschen den Unterschied zwischen Legalisierung und Entkriminalisierung von Drogen kennen.

Entkriminalisierung ist nicht gleichzusetzen mit Regulierung oder Legalisierung. Er sagt, dass dies bedeutet, dass sie es nicht mehr als kriminelle Handlung betrachten. Es ist jedoch immer noch eine illegale Aktivität und wird als Ordnungswidrigkeit behandelt. Portugal hat immer noch eine Reihe von Strafen für Drogenmissbrauch, von einer Geldstrafe bis hin zu gemeinnütziger Arbeit.

Allerdings sind nicht alle Drogenprobleme gelöst. Der illegale Drogenhandel entwickelt sich stark und Drogensucht und -abhängigkeit gibt es natürlich auch heute noch.

Die portugiesische Polizei bekämpft weiterhin Drogenhandel und Schmuggel. Als das Land aus der Sperrung kommt, behauptet Kommissar Nelson Silva, dass sein Team bei der Bekämpfung des Drogenhandels vor einer schwierigen Aufgabe steht.

Einige Leute glauben, dass der Konsum von Freizeitdrogen überhaupt nicht illegal sein sollte und dass lizenzierte Verkäufer in der Lage sein sollten, Produkte gemäß den staatlichen Vorschriften zu verkaufen. Sie argumentieren oft, dass der Zugang zu legal regulierten Produkten sicherer ist, da Ihnen ein Qualitätsprodukt garantiert wird, die Drogenbandenkriminalität reduziert und sogar die Rate des Drogenmissbrauchs und der Überdosierung verringert wird. Darüber hinaus gibt es Hinweise darauf, dass bestimmte illegale Substanzen sogar zur Behandlung verschiedener psychischer Erkrankungen wie Angstzustände, Depressionen und PTSD verwendet werden können. Wir haben bereits gesehen, dass verschiedene Länder Cannabis zu diesem Zweck verwenden.

Portugal hat jedoch nur den Konsum entkriminalisiert. Eine Gesellschaft, in der man LSD in einer Apotheke kaufen kann, ist wahrscheinlich weit entfernt. Vielleicht werden wir eines Tages sehen, wie Portugal oder ein anderes Land eine solche Politik umsetzen. Bis dahin können wir theoretisieren, ob es eine gute Idee ist oder nicht.

Wir können mit Sicherheit sagen, dass Portugals Politik ein Erfolg war. Dieser Ansatz wurde in anderen europäischen Ländern sowie in Teilen der Vereinigten Staaten nur in geringem Umfang repliziert. Aber trotz der beeindruckenden Ergebnisse des Landes muss noch kein Land wirklich in die Fußstapfen von Portgual treten.

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